Emile Mainberte descendait d'une vieille famille de Jumièges. Il fit de Claquevent sa nouvelle patrie. A Yainville, c'était un petit village d'une vingtaine de maisons blotties en bord de Seine. Avec Julia Chéron et sa flopée d’enfants, il y connut une vie difficile. Mais sûrement douce à la fois. Si la guerre n'était venue, brisant des existences, les gommant même. Henri a laissé de la sienne si peu de traces : deux photos,  nul papier, pas un objet personnel. Son nom n'est même pas inscrit sur une tombe. Encore moins sur le monument aux morts. 44 ans de la vie d'un inconnu...

Henri Emile Mainberte, mon grand-père, est né à Jumièges au hameau des Fontaines le dimanche 11 août 1872. Il était minuit et demi. Les témoins de la naissance d'Henri furent Jean Arthur Guyot, cultivateur de 26 ans et Charles Gruley, 39 ans, l'instituteur de Jumièges. Au plus haut sommet de l'état: Adolphe Thiers. La France venait de perdre l'Alsace et la Lorraine.

Son père, Pierre, était encore cultivateur. Un tempérament de râleur. Il avait alors 30 ans et s'était marié voici peu. La mère d'Henri, Louise Augustine Levreux, native du Conihout, était de deux ans l'aînée de son mari. Elle était veuve d'Antoine Barnabé. De cette première union, Louise avait eu un garçon en 1867. Puis un second qui vit le jour quelques jours avant la mort de son père et le suivit aussitôt dans la tombe. En épousant cette veuve, Pierre Mainberte avait donc hérité d'un enfant de quatre ans : Désiré-Alphonse. Emile va grandir avec ce demi-frère...

Tout enfant, Emile avait encore son grand-père paternel, veuf de longue date et qui, journalier, survivait rue Mainberte. De ses oncles et tantes, Séraphine, la plus jeune, était aussi la plus mystérieuse. Célibataire, elle accouchera de trois enfants dont un seul survivra : Augustine. Avant de se marier...
Oncle et tantes en vie d'Emile

Emile Honoré Félix Mainberte 1845-1891 Marié le 20 mai 1869, Jumièges, avec Rosalie Virginie Landrin.

Eugénie Aimée Mainberte 1848. Mariée le 11 mai 1868 à Jumièges, avec Léon Omer Martin, enfant naturel, journalier dans l'Eure..

Laurent Tranquille Mainberte né en 1850
. On perd sa trace

Rosine Alphonsine Mainberte 1852-1935. Mariée le 4 septembre 1875 à Jumièges, avec Michel Acron 1853-1927, enfant de l'assistance. Cinq enfants.

Victorine Mainberte 1860-1922. Mariée le 18 novembre 1884  à Jumièges, avec Pierre Eugène Guéroult, né en 1858. Deux filles : Emilie et Louise.

Séraphine Fortunée Mainberte 1862. Mariée le 22 mai 1902 à Jumièges, avec Anfry Louis Barbey 1845-1907, remariée le 25 octobre 1911 à Jumièges, avec Louis Hippolyte Fessard, né en 1864.

Les Fontaines, c'est ce village au bord de la Seine, à la limite des communes de Jumièges et de Yainville. A cet endroit est alors implanté un fanal pour la navigation. A l'écart des deux bourgs, le lieu est splendide. Intemporel. En témoigne cette gravure du XIXe siècle. On y embrasse la Seine du regard. Les femmes portent la coiffe.

Un chemin entre la terre et l'eau vous mène vers l'abbaye que l'on découvre sous un profil inédit. L'entrée à Jumièges, beaucoup plus proche que Yainville, se fait par la rue des Fontaines et son puits Saint Michel.

Un an après sa naissance, le père d'Emile n'est plus cultivateur. Mais journalier. Quand, aux Fontaines, lui naît un second fils. Il ne survit que dix jours.

Le 14 mai 1875 arrive une première fille au foyer : Marie Joséphine Mainberte. Déclarée à Jumièges, elle sera la mère d'un futur maire de Jumièges : Alphonse Callais.

En août 1879, on enterra une grand-tante d'Henri, Rose Angélique Mainberte, cultivatrice rue Mainberte. Elle avait eu un premier enfant hors mariage puis avait épousé Jean-Baptiste Bideaux.

Avec son demi-frère puis sa première sœur, quelle fut la prime enfance de mon grand-père aux Fontaines ? Je ne pense pas qu'il eut des assiduités pour l'école de Jumièges. Celle-ci ne fut théoriquement obligatoire qu'à la rentrée de 1881. Le gamin avait déjà neuf ans. Toutefois, Jumièges avait de longue date ses instituteurs : de 1879 à 1883, c'est Joseph Dominique Martin...
Sur le plan spirituel, Emile connut l'abbé Trouplin, puis l'abbé Houlière.
Emile en tout cas sut lire et écrire. Il reçut une instruction primaire de niveau trois. Mais je le vois plutôt aux champs. Avec un regard sur la Seine et ses marins...


Le hameau des Fontaines ne comptait que peu d'habitations. Je ne sais laquelle était celle des Mainberte. On voit sur ce plan un corps cinq bâtiments côté Jumièges et une maison côté Yainville.

Aux Fontaines vivent deux familles Mainberte. Ce sont des indigents. En témoigne une délibération du conseil municipal de Jumièges adoptée en 1881 :

M. Le maire expose que le sieur Ponty Victor, qui loge le sieur Mainberte Charles, indigent, demande que la commune lui paie un loyer annuel de 30F, que cette demande ayant déjà été soumise  à la commission administrative du bureau de bienfaisance , celle-ci, par délibération du 13 novembre 1880, l'a renvoyée à l'examen du conseil municipal. 
Le conseil, considérant que si cette demande était accordée, elle pourrait être suivie d'un certain nombre de demandes analogues, et avoir ainsi pour conséquence des sacrifices trop onéreux  regrette de ne pouvoir voter un crédit pour le logement du sieur Mainberte.

Mais qui était ce Charles Mainberte, Pierre Charles, le père d'Emile ? Ou plutôt l'oncle Jean Charles ? Toujours est-il que la famille d'Emile quitta Jumièges à cette époque. 

Les Mainberte à Yainville

Le 29 juillet 1881, nos Mainberte habitent Yainville quand naît une nouvelle fille : Marthe Augustine Marguerite. Ses parents sont toujours dits journaliers. Le même jour Pierre Bernard, débitant-cantinier du village fut déclaré en faillite. Le syndic fut M. Houssaye. La commune est alors dirigée par Jean-Augustin Lafosse.

Une tante d'Emile, épouse Acron, accoucha également à Yainville en juillet. Le couple était cultivateurs.

En décembre, ce fut un cousin qui épousa à Yainville une fille Dorléans : Alhonse Hermentin Bidaux, cultivateur à Jumièges, fils de Rose Angélique Mainberte.

Emile Mainberte dut communier vers 1882. Le curé d'Yainville était Arthur Lejeune. A Jumièges, l'abbé Baray succédait cette année-là à l'abbé Houlière. Si Emile, âgé maintenant de 10 ans, fréquente l'école d'Yainville, il voit le sieur Blanchard partir pour céder la place à Henry Basille.

En septembre 82, on mit en service le bac d'Yainville, à Claquevent. Une cale existait déjà au bout de la route qui va du pied de la côte Béchère à la Seine, là où les pêcheurs embarquent de longue date. Cette année-là encore, un garçon de 18 ans acheva en famille son dernier séjour d'été à Jumièges: Maurice Leblanc, le père d'Arsène Lupin. Il descendait dans le petit château de briques rouges, face à l'abbaye. C'était la maison d'Achille Grandchamp, son oncle, associé de son père, conseiller général du canton depuis 1861. En 1884, c'est lui qui est d'ailleurs élu maire de Jumièges. La même année la jeune tante d'Emile, Séraphine, accouche à Jumièges d'un enfant de père inconnu. On lui donne les prénoms d'Augustine Séraphine.

A Yainville, c'est Emile Silvestre, l'homme fort du village. Depuis les années 1850, l'endiguement de la Seine a favorisé l'essor des carrières. Etabli à Claquevent, Emile Silvestre en a profité. Son affaire s'est développée avec l'extraction de blocs. Le voilà bientôt à la tête d'une imposante flottille sortie des chantiers Lefranc, de la Mailleraye. Le soir mouilleront au Claquevent jusqu'à vingt gribanes dont le fanal scintille en haut de mât. On les appelle les "Silvestres". Ces gribanes, elles sont familières du fleuve depuis le Moyen Age avec leur proue fortement incurvée. Silvestre construira pour ses employés une maison dans la montée vers l'église. Elle abrite quatre logements. La première "cité ouvrière" de Yainville...

Le 30 juin 1885, le grand-oncle d'Emile, Jean-Charles Mainberte, meurt aux Fontaines. Il avait 83 ans. Sa femme ne lui survivra que quelques mois...

Le 4 octobre 1885, Pierre Le Marec, patron du bateau le Parfait, sauva son matelot de la noyade alors qu'il était devant Yainville. Il reçut une médaille d'argent de 2e classe. La même année, Eugène Vincent, aubergiste à Yainville fait faillite.

En 1886, Séraphine, la jeune tante d'Emile, accouche encore d'un enfant de père inconnu. Elle est alors domestique chez Théodore Simion, un cultivateur de la rue Mainberte. Le garçon ne vécut que trois mois et mourut chez son grand-père qui habitait non loin de là. A Yainville, le père d'Emileavait beau être à la peine, il se fendit de 50 centimes pour la création de l'Institut Pasteur.

En 1887, Désiré Alphonse, le demi-frère d'Emile, se rendit à Duclair pour le conseil de révision. Il était alors domestique. Affecté d'un léger bégaiement, il fut affecté aux services auxiliaires. Le 15 novembre parut le tout premier numéro du Journal de Duclair.

Le 3 avril 1889, Désiré Alphonse fut condamné par le tribunal de Rouen à 20 jours de prison pour coups et blessures volontaires. Cette année-là, on vit le presbytère d'Yainville se vider de son dernier curé, l'abbé Caron. On aura beau réclamer un prêtre au diocèse, c'est le vicaire de Duclair qui viendra dix ans desservir cette paroisse plutôt portée sur la religion. Quant au presbytère, il fera bientôt office de mairie. 

En 1890 meurt le maire de Jumièges, Achille Grandchamp. Sévère Boutard, paysan haut en couleurs, lui succède. La proximité de Jumièges aspire sûrement la famille au pied de l'abbaye. Il y a là de nombreux commerces. Le boucher, les cafés. Quand vient la Saint-Jean, Emile suit la procession du loup vert avec son grand maître encapuchonné. Le mardi, c'était le marché de Duclair. Quatre bons kilomètres à pied.

Le conseil de révision
     


Le 14 mai 1892, Désiré-Alphonse Barnabé, le demi-frère d'Emile, meurt au domicile de Pierre Mainberte, à Yainville. Il était 10h du matin et ce garçon n'avait que 24 ans. Il était journalier. Comme son beau-père qui alla déclarer le décès en mairie à 4h de l'après-midi. Charles Hébert, l'instituteur, fit office de second témoin. Patron des carrières, le maire, Emile Silvestre, recueillit leur déclaration.

Classe 92 ! Henri Emile Mainberte avait vingt ans, l'âge du conseil de révision à Duclair. Le journalier qu'il était lui aussi  s'y rendit encore à pied avec les garçons de son âge. Dans la salle de la mairie, ils durent se déshabiller entièrement. Puis on les appela un à un, par ordre de naissance. "On", c'était la commission composée du sous-préfet, des maires, Boutard, Silvestre et les autres, d'un médecin-major et l'officier de recrutement, des gendarmes chargés d'aller quérir les éventuels déserteurs.

Emile passa sous la toise. Il était grand: 1,79m. On nota les détails de sa physionomie: "cheveux et sourcils blonds, yeux bleus, front ordinaire, nez gros, bouche petite, menton rond, visage ovale..." Un gros nez ! Les photos démentent l'appréciation. Le médecin se livra à quelques observations plus attentives. Pas de marques particulières. Manifestement, en bon état de santé général, ce garçon. Etre réformé atteignait à votre prestige au retour dans le village. Il y avait les exemptés. L'aîné d'une veuve par exemple ou encore son fils unique. Nombre de raisons vous valaient la réforme : une taille inférieure à 1,45 mètres, le rachitisme, la phtisie, des problèmes de vue, d'audition. On invoquait aussi le bégaiement, les pieds plats, un goitre, des varices. Etiez-vous bon pour le service, trois ans pour tous, qu'il vous fallait tirer un numéro au sort. Un "mauvais", c'était trois ans de coloniale ou de Marine. Emile tira un "bon". Le n° 27. Un si bon numéro qu'il ne lui valut que dix mois d'armée à 23 Km d'ici. Mais pour l'heure on lui remet une médaille de pacotille à l'effigie de la République en souvenir de ce tirage au sort. Ça ressemble à une pièce de 2 francs en alu. Une fête entre futurs conscrits suivait le conseil de révision. Tous arboraient fièrement une cocarde sur la poitrine et menaient grand tapage, allant de porte en porte. Les voilà admis dans le monde des adultes. Les exclus, eux, rentrent la tête basse. Les filles, les voisins... Que va-t-on dire. René Eugène Landrin était de ceux-là. Né à Heurteauville, il ne savait ni lire ni écrire. Dans la cohorte des jeunes de la boucle, blaguant sur cette cérémonie en tenue d'Adam, certains ne songent pas une seconde à la mort qui les attend. Dans cette classe 92, il y a Louis Auguste Lefrançois, du Mesnil, Louis Désiré Duquesne, du manoir d'Agnès Sorel. Ils mourront à la grande guerre. Même Landrin, cultivateur au Passage de Jumièges, réformé pour illettrisme, fut rappelé. Blessé, il reviendra mourir au pays...

Le jeudi 22 septembre 1892, avec ses belles bacchantes blanches, Silvestre préside aux fêtes du centenaire de la victoire de Valmy et de la proclamation de la République. Elan patriotique du conseil municipal: "La victoire de Valmy est la première bataille gagnée par la Nation sur les souverains de l'Europe qui voulaient imposer leurs volontés aux Français et le prélude de belles victoires qui portèrent si loin et si haut la gloire de la République Française. Le 22 septembre est le centenaire de la proclamation de la République qui a régénéré la France et l'Europe et a fondé sur des bases de justice et d'égalité jusqu'alors inconnues dans notre pays la société moderne. Le conseil associe dans une même admiration les volontaires de 1792 et les députés de la Convention".

 Un capitaine de 20 ans
5 décembre 1892 : le tribunal prononce la faillite de M. Grain, épicier-limonadier à Yainville. M. Beyer lui succède en 1893 sous l'enseigne d'une épicerie-vins. La séparation de biens fut prononcée le 3 juin 1893 pour Alexandre Alfred Grain, de Yainville. Sans doute notre limonadier...

1893, une année lumineuse en tout cas pour Emile Mainberte. Il a quitté la condition de journalier pour celle de patron de bateau. Oui, de patron de bateau. A 20 ans ! Par quel miracle se retrouve-t-il à la barre d'une imposante gribane ? Toujours est-il qu'il travaille aux carrières Silvestre. Son équipage ? Le mousse n'est autre que son cousin germain, Alphonse Louis Acron, 18 ans, fils de Rosine Alphonsine Mainberte et Michel Acron, journalier. Un couple séparé officiellement depuis le 30 décembre 1881. Un bail. Et puis il y a Pierre Albert Paresy, 30 ans,matelot. Acron et Paresy sont nés à Jumièges. Tous deux vivent à Yainville. Comme Emile.



J'imagine le tout premier voyage de mon grand-père sur la Seine. Je le vois adossé à l'épaisse pièce de chêne qui barre tout l'arrière du navire. Vareuse et pantalon de drap bleu, chapeau à large bord. Près de lui, mains dans les poches, Acron attend le signe de Paresy qui, de sa chaloupe, vérifie les haubans du voilier.

Des madriers sont disposés en travers du bateau. Là dessus, on a entassé la cargaison de pierres qui dépasse largement du plat-bord. 60 tonnes de craie arrachées à la falaise et menées jusqu'à l'appontement par wagonnets. Un progrès. Voici peu, on acheminait encore les blocs à la brouette. De la carrière au quai. Puis du quai au bateau. Quatre heures de travail! Taillées ou non, ces pierres alimentent les chantiers de construction de Rouen, du Havre, de tous les petits ports. Henri Mainberte est maintenant juché au sommet du chargement et fait coulisser la grand voile aurique vers la girouette du mât. Une de ces voiles taillées dans la toile d'Olonne par les voiliers d'Yainville. Emile empoigne la barre franche du gouvernail à large safran. La gribane glisse lourdement sur le fleuve. La coque immergée jusqu'à 50 centimètres du bord. 

Emile est payé par Silvestre au voyage. On a évalué le tonnage à l'enfoncement du navire. Le vent qui vient de la vallée morte de l'Austreberthe gonfle généreusement la grand voile et le foc. Mais il mollit un peu plus loin quand le navire arrive au niveau de la chapelle du Bout-du-vent. C'est toujours ainsi. Cette chapelle, c'est un petit sanctuaire édifié jadis à la mémoire d'une vingtaine de paroissiens d'Heurteauville. Enfin, c'est ce que prétendent les anciens. Ces vingt paroissiens se rendaient, paraît-il, à la messe à Jumièges. Quand tous périrent naufragés. Et la Seine ne rendit pas tous les corps. Allez chercher dans les registres pareille catastrophe. On ne trouvera que deux ou trois noyés à la dérive. C'est bien connu, les gens de la presqu'île étaient perclus de superstitions. Dans pareil cas, la famille d'un noyé confiait aux courants un cierge béni fixé sur une planche. Nul doute que la flamme s'arrêtait à l'endroit précis où gisait le corps. Nul doute !..


Face à la chapelle, quand le vent est quasi inexistant, les grosses unités se font haler par l'équipage à l'aide d'un filin amarré en haut de mât. Encore faut-il que le chemin n'ait pas subi les assauts du mascaret ou les inondations chroniques. Sinon, on se fait remorquer jusqu'à Rouen. Les marins des gribanes, eux, usent parfois de l'aviron. Emile doit louvoyer entre les bancs de sables, avoir l'œil sur les troncs d'arbre à la dérive, croiser le Félix-Faure qui assure la navette entre Rouen et Le Havre. Un peu de houle, et c'est la crainte de voir verser la cargaison. On peut aussi essuyer la foudre, la grêle, la neige. Certains matins, encore plus au temps des fenaisons, le brouillard bouche tout. A l'ombre des côtes du Landin, Emile use de sa corne de brume, taillée dans celle d'un bœuf. Mais ce matin le temps est dégagé. Un vol de sarcelles s'échappe des tourbières d'Heurteauville. Henri Emile Mainberte est à présent au niveau de sa maison natale, aux Fontaines, près des vergers d'Athanase Leroy, un producteur de fruits qui sera bientôt maire de Yainville. Après Silvestre. Ce satané Silvestre... 

Jeté en prison

Qui en a eu l'idée? Le dimanche 19 février 1893 est théoriquement jour de repos. Pas pour Emile et ses deux matelots qui, aux carrières, font main basse sur des cordages. Pour quelle raison ? Nécessité sûrement. Mais Silvestre porte plainte contre nos trois Pieds Nickelés. Les gendarmes, la justice...
La belle affaire aurait pu se régler à l'amiable. Se solder par une amende.

Non, notre maire, chantre de Valmy et des Conventionnels, préfère traîner l'équipage devant les juges de Rouen pour cette histoire de bouts de ficelle.

Percée dans la roche, la prison de la gendaremerie de Duclair  a peut-être accueilli mon grand-père.

Nous les retrouvons le mercredi 15 mars 1893, au tribunal correctionnel. Deschamps préside les débats, flanqué de Dubuy et Leuré pour juges. Assisté de Me Vernaux, le substitut du procureur de la République, Lefresne, expose l'affaire. On écoute le procès-verbal établi par les gendarmes. Peut-être y eut-il quelques témoins à déposer. On interroge mon grand-père et ses hommes. Ils plaident coupables. Mais assortissent leur geste d'explications qui leur vaudront les circonstances atténuantes. Puis le Ministère publique dans ses réquisitions demande l'application des articles 379 et 401 du code pénal. Le juriste vous expliquera que "quiconque a soustrait frauduleusement une chose qui ne lui appartient pas est coupable de vol". Cette soustraction étant entendue au sens de déplacement de l'objet avec prise de possession contre le gré du propriétaire et intention d'en devenir propriétaire. Et de ce fait s'expose à une peine d'emprisonnement. Le jugement tombe: "Attendu qu'il résulte de l'information des débats et des aveux des prévenus que le 19 février 1893, à Yainville, Mainberte, Paresy et Acron ont, de concert, soustrait frauduleusement de cordages au préjudice du Sieur Silvestre. Attendu que Parésy, seul, a déjà été condamné, qu'il y a dans la cause des circonstances atténuantes. Le tribunal déclare Mainberte, Parésy et Acron coupables d'avoir, à Yainville, le 19 février 1893, de concert, soustrait frauduleusement des cordages au préjudice du Sieur Silvestre. Condamne Mainberte, Parésy et Acron chacun à un mois d'emprisonnement. Les condamnent, en outre, solidairement et par corps, aux frais du procès." 

Un mois de prison ! A 30 ans, déjà condamné, Pierre Albert Parésy n'y échappera pas. Emile, malgré ses vingt printemps, non plus. C'est lui le patron du bateau. Reste le cas d'Alexandre Louis Acron, 18 ans. "En raison des bons renseignements fournis sur son compte", on lui fait grâce de la peine. Sous réserve d'une mise à l'épreuve de cinq ans. Mais il leur faudra payer tous trois 25 francs et 70 centimes. Cela représente un an des maigres salaires de l'époque. 

On ne trouve pas d'acte d'écrou d'Henri Emile Mainberte à la maison d'arrêt de Rouen ni à celle d'Yvetot. Il est possible que sa détention à la gendarmerie de Duclair ait été suffisante...

Puis vint l'armée

Sacrée Séraphine ! En avril 1893, rue Mainberte, la tante d'Emile accouche d'un troisième enfant de père inconnu. Celui-ci ne survécut que cinq mois et mourut chez Louis Obiot, journalier de 63 ans demeurant au Sablon et qui ne savait signer.

Silvestre regretta-t-il la peine infligée à  Mainberte ? Manifestement, ce dernier retrouva sa place aux carrières. Quelques mois. Puis vint l'appel sous les drapeaux. A la caserne Hatry, de Rouen, Henri Emile Mainberte fut incorporé le samedi 11 novembre 1893 au 39e régiment d'infanterie. Matricule: 4159. Le 21 septembre 1894, il était promu soldat de 1ère classe. Il venait tout juste de perdre son grand-père. Euphronie Mainberte s'était retiré de la rue éponyme pour le quartier du bac et était mort le 5 août. L'un des témoins de son décès fut Théodore Simion chez qui sa fille Séraphine avait accouché de son second enfant naturel.


On envoya le soldat Mainberte en disponibilité le 27. Après dix mois d'armée. Une aubaine ! Après tout, il avait déjà donné aux grandes institutions carcérales. Il rentra à Yainville avec son certificat de bonne conduite en poche. 

Durant l'absence d'Emile, au joli mois de mai 1894, un nouveau maire a été élu à Yainville: Patrice Coste. Pour dix ans. Il vivait dans la ferme qui occupait l'emplacement de la future savonnerie. Pierre Raubiet nous raconte que sa grand-mère, originaire d'Heurteauville, fut placée dans ces années 90 dans cette ferme dont elle hérita à la mort de Costé, vers 1905. Pour Pierre Raubiet, Costé avait été instituteur à Yainville et sa tombe, aux inscriptions effacées, est toujours visible entre les deux chapelles situées face à l'entrée du cimetière d'Yainville.

Silvestre ? En février 1895, il rendit l’âme non sans avoir dispensé des largesses pour sa commune. Don d'argent. Don de la maison collective où vivra la mère Colignon, en famille avec nous. Dans le cimetière d'Yainville, on lui éleva une petite chapelle privative dans laquelle veille toujours son portrait, réalisé en vitrail. Seulement, une rumeur va courir: Silvestre s'est fait inhumer avec des richesses. "C'était en 1946 ou 48, m'a raconté un jour mon père. Le père Herment tenait alors le café de l'église. Dans la nuit, il entend du bruit dans le cimetière. Alors, le matin, il vient alerter la mairie. Nous y sommes allés à quelques conseillers. Le monument funéraire de Silvestre avait été profané!" Raphaël Quevilly est stupéfait. Dans ce cercueil aux parois épaisses, le corps de l'ancien patron des carrières est demeuré intact. "Le soir venu, il était complètement décomposé!" En revanche, les rumeurs sont tenaces. Aux dires de mon père, la tombe fut une seconde fois visitée. Satané Silvestre !..

5 mai 1895. Le grand-père maternel d'Emile quitte ce monde. Louis Alphonse Levreux était toujours, à 79 ans, guide particulier du manoir d'Yainville, entre Les Fontaines et Claquevent. Henri Mainberte dut connaître le lieu. Le plus beau panorama sur la Seine. La future maison de Guitry... Levreux mourut au domicile de Pierre Mainberte qui alla faire la déclaration en mairie.

Le 9 octobre 1895, la sœur d'Emile, Marie Joséphine, un caractère de cochon, se maria avec le plus doux des hommes: Alexandre Onésime Callais, natif de Lisieux. Il fut vannier à Yainville puis fermier près du bac de Jumièges. 

Yainville est en émoi le 28 janvier 1896. Un personnage bien connu, Alphonse Grain, a été assassiné à Sainte-Marguerite. Sa maîtresse était d'Yainville...    

Le mariage de mes grands-parents

Emile a 23 ans quand, à Yainville, le samedi 1er février 1896, il épouse Julia Chéron. Sa famille est établie à Claquevent. Henri est alors dispensé de service militaire à titre de soutien de famille. L'acte de mariage:

"Du premier jour du mois de février, l'an 1896, à dix heures du matin, acte de mariage de Mainberte Henri Emile, né à Jumièges (Seine-Inférieure), le onze août 1872, batelier, demeurant à Yainville, fils mineur de Mainberte Pierre Charles, journalier et de Levreux Louise Augustine, ménagère, demeurant ensemble à Yainville présents et consentants au mariage, et de Chéron Julia, née à Guerbaville (Seine-Inférieure), le 15 octobre 1872, sans profession, demeurant à Yainville, fille majeure de Chéron Pierre Delphin, pêcheur, et de Mauger Adelaïde Pascaline, cabaretière, demeurant ensemble à Yainville, présents et consentants au mariage. Les publications de mariage ont été faites, la première le dimanche 12 et la deuxième le dimanche 19 janvier derniers, à l'heure de midi, à la principale porte d'entrée de la mairie de cette commune et affichées aux termes des articles 63 et 64 du code civil, sans opposition. Les futurs conjoints ont produit et déposé leurs actes de naissance. Le tout en bonne forme. Nous nous sommes en outre assuré que le futur qui appartient à la clase 1892 et été dispensé à titre de soutien de famille peut se marier sans autorisation en conformité de la circulaire du ministre de la Guerre en date du 9 novembre 1877 et des dispositions de l'article 58 de la loi du 15 juillet 1889. Après lecture faite par nous aux termes de la loi, de tutes les pièces mentionnées ci-dessus, ainsi que du chapitre 6 du titre 5 du code civil intitulé du mariage, articles 212 et suivants. Et après avoir interpellé les futurs époux ainsi que les personnes qui autorisent le mariage, conformément à la loi du 10 juillet 1850 d'avoir à déclarer s'il a été fait un contrat de mariage et dans le cas de l'affirmative la date de ce contrat ainsi que les noms et lieu de résidence du notaire qui l'a reçu, il nous a été répondu négativement. Les dits comparants ont déclaré prendre en mariage, l'un Chéron Julia et l'autre Mainberte Henri Hémil en présence de 1)  Groult Eugène, demeurant à Jumièges, journalier, âgé de 37 ans, oncle du futur, premier témoin ; 2) Callais Onésime, demeurant  à Yainville, vannier, âgé de 25 ans, beau-frère du futur, second témoin ; 3) Sosthène Chéron, demeurant à Mesnil-sous-Jumièges, âgé de 45 ans, oncle de la future, troisième témoin ; 4) Lemaréchal Georges, demeurant à Duclair, journalier, âgé de 25 ans, beau-frère de la future, quatrième témoin. En suite de quoi, nous, maire d'Yainville, faisant fonction d'officier public de l'état civil, avons prononcé qu'au nom de la loi lesdits époux sont unis en mariage. Et après lecture faite, en présence de tous, ils ont signé avec nous ainsi que les témoins, le présent acte en double, dans le local ordinaire de la mairie où le public a été admis. Le père du futur, la mère de la future et le quatrième témoin ont dit ne savoir signer.



Cet acte d'état civil met en scène des figures de notre presqu'île. Pierre Delphin Chéron, dit alors pêcheur, est plutôt connu sur les bacs de la boucle. Il porte la médaille d'Italie. Son épouse tient le café du Passage. Onésime Callais n'est autre que le père du futur maire de Jumièges qui, lui aussi, ira à la Grande Guerre et aura la chance d'en revenir. On voit aussi que Le Mesnil a encore son poste de douane où campe Sosthène Chéron. Apparaît enfin l'oncle Eugène Groult, marié à Victoire Victorine Mainberte. 

Henri Emile signe de son prénom Emile et Julia Juliette. Louise Augustine Levreux écrit péniblement "femme mainberte". Les deux Chéron, Onésime Callais et Guéroult ont une signature plus assurée. Enfin, Patrice Costé, le maire, parachève cette séance de signatures.

Je ne sais si ce mariage fut un peu précipité. Toujours est-il qu'un premier enfant vint au foyer le 15 septembre, sept mois et demi après la cérémonie. Ce fut Thérèse. Ma tante Thérèse. Tout le tempérament des Mainberte !.. On lui donna Emilienne pour second prénom.

Claquevent en 1898

Le 10 octobre 1896, mon grand-père fut, avec l'instituteur Hébert, témoin de la naissance de  Charles Auguste Grain, fils d'Alphonse Alfred grain, cantonnier de 32 ans, et de Marie Délogé, journalière. J'ignore pourquoi mon aïeul fut investi de cette tâche. Mais il aura un destin comparable à ce garçon qu'il déclare en mairie. Grain sera mobilisé en 1916 au sein du 2e sapeur puis du 11e de Génie. Après avoir mené campagne contre l'Allemagne, il sera réformé pour tuberculose le 29 avril 1918. Il rentrera à Yainville où il mourra le 31 octobre...

En mars 1898, Emile enterra sa mère, au cimetière de Jumièges. On grava sur sa tombe un patronyme estropié: "Mainberthe..." Elle laissait un veuf au tempérament trempé. C'était un homme qui ne se déplaçait qu'avec une canne dont il menaçait volontiers son entourage. Une tradition familiale veut que Pierre Mainberte fit un procès à ses filles au prétexte qu'elles ne subvenaient pas à ses besoins. Mais les traditions familiales...

Le couple aurait vécu sous le même toit que le patriarche. D'abord au carrefour de la route de Yainville, non loin des cafés Reniéville et Bénard, en bas de la côte Béchère. Puis près des carrières, au village de Claquevent 

Le 6 avril 1899, à hauteur d'Yainville, il était 3h du matin quand le vapeur norvégien Anna qui descendait le fleuve heurta le Bedford, navire anglais au mouillage. Il y eut procès. On accusa le capitaine du Bedfort de n'avoir pas allumé les feux réglementaires ce qui fut démenti par les témoins. Et voici que s'ouvre un nouveau siècle...